Planes de reemplazo del avión presidencial mexicano TP-01

Hoy el periódico mexicano Reforma publica lo que ya se venía platicando en círculos especializados desde hacía meses, el avión presidencial TP-01 va de salida.

Avión presidencial TP-01 Presidente Juárez

Aunque el Boeing 757 de la Fuerza Aérea tiene relativamente poco tiempo de uso (24 años), lo cierto es que carece de alcance intercontinental, obligando a la comitiva presidencial a hacer escalas obligadas en los viajes a Europa o Asia.

Si bien es cierto que todavía no se sabe qué modelo sustituirá al 757, lo cierto es que en la Fuerza Aérea se decantan por opciones del mismo fabricante: el Boeing 777 o el Boeing 787 Dreamliner, ambos aviones de cabina doble y capacidad intercontinental.

Es importante mencionar que este tipo de adquisiciones implican un cierto desgaste político, lo que no es privativo de México. Hoy en día, las discusiones para sustituir el avión presidencial de EEUU mantienen en vilo su reemplazo, lo mismo que el caso de Brasil, donde la presidenta Dilma Rousseff busca adquirir un Boeing 747 para “mostrar el peso específico de su país en el mundo”.

Sin embargo, haciendo a un lado las discusiones en el plano político,  lo cierto es que el jefe del ejecutivo mexicano sí necesita un nuevo medio de transporte aéreo moderno y eficaz.

El TP-01 sirvió a una época que ya terminó.

México y las Operaciones de Mantenimiento de la Paz de la ONU

En los últimos años, diversos especialistas han puesto en la mesa de debate la posible participación de México en operaciones de paz, a través de la Organización de las Naciones Unidas.

Tradicionalmente, México ha sido un país que ha evitado involucrarse en este tipo de operaciones por razones que van desde lo político hasta lo doctrinal militar.

Recientemente, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Alfonso J. Motta Allen, Doctor en Ciencia Política y Relaciones Internacionales por la universidad de Dalhousie de Nueva Escocia, Canadá, y reconocido experto en el tema de operaciones de mantenimiento de paz de la ONU. Además, el Dr. Motta es Capitán de Corbeta retirado de la Armada de México  y piloto de helicópteros, con amplia experiencia en las áreas de seguridad nacional e inteligencia.

En 2010, el Dr. Motta publicó el libro Introducción a las Operaciones de Mantenimiento de Paz, en colaboración con el Centro de Estudios Superiores Navales, o CESNAV.

En él, el Dr. Motta acuña el término de “Operaciones de Mantenimiento de Paz Selectivas” (OMPS) que, de acuerdo con su propuesta, son la clase de operaciones de paz en las que México podría participar sin entrar en conflicto con su tradicional doctrina exterior.

Este es un extracto de la entrevista.

MXSECURITY: ¿Qué son las Operaciones de Mantenimiento de Paz Selectivas (OMPS) y cómo puede México formar parte de ellas?

Alfonso Motta (AM): Primero debo decir que México puede y debe participar, militarmente, en operaciones de mantenimiento de paz de Naciones Unidas.

En este sentido, creo que nuestro país puede involucrarse en lo que yo llamo Operaciones de Mantenimiento de Paz Selectivas, donde se cumplen funciones específicas y sólo en operaciones específicas donde las partes beligerantes han llegado a un cese al fuego y hay “una paz que mantener”.

Las OMPS son operaciones seguras y su participación es totalmente voluntaria para los Estados miembro.

El peso que nuestro país está comenzando a tener en el escenario internacional demanda de México una mayor corresponsabilidad en relación a los riesgos y amenazas que enfrenta la comunidad internacional. Este tipo de operaciones de mantenimiento de paz son una buena forma de coadyuvar con ello.

MXSECURITY:  ¿Dónde se encuentran los principales obstáculos para que México se incorpore a una Operación de Mantenimiento de la Paz? ¿En lo estratégico-político o en lo táctico-militar?

AM: existe una combinación de factores que han mantenido a México fuera de las operaciones de mantenimiento de la paz de Naciones Unidas. El primero de ellos es el desconocimiento del tema por parte de los actores que estarían involucrados, desde funcionarios de alto nivel, incluidos legisladores, hasta las propias fuerzas armadas.

En este sentido, el papel de la Secretaría de Relaciones Exteriores y del Congreso sería determinante para fomentar un mayor conocimiento sobre los beneficios que este tipo de operaciones pudieran significar para nuestro país. Aunque antes de hablar de beneficios deberíamos hablar de compromisos y responsabilidad en el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales.

Al trasladar este casi nulo conocimiento sobre las operaciones de mantenimiento de la paz a la esfera política, se  inhibe un mayor debate sobre la materia.

Si tomamos en cuenta que la política exterior es la parte preventiva de la política de defensa nacional, necesariamente debería existir, al menos, un debate integral sobre la conveniencia de que nuestro país participe en este tipo de operaciones, ya que estas buscan restablecer y mantener la seguridad y la estabilidad internacionales.

MXSECURITY: ¿Qué capacidades deben desarrollar, las fuerzas armadas, para poder participar en este tipo de operaciones?

AM: Yo creo que además de las capacidades técnicas mínimas, se debe avanzar en el desarrollo de una doctrina de seguridad interior. ¿Por qué lo digo? Porque al no contar con tal doctrina que clarifique el uso y la modulación de la fuerza militar dentro de nuestro país, menos claridad tendremos en el uso de nuestros medios militares en este tipo de operaciones, donde no existe “un enemigo” a vencer y el uso de la fuerza sólo se justifica en defensa propia.

Por otro lado, deben ampliarse y fortalecerse las relaciones civiles-militares, ya que en nuestro país las fuerzas armadas parecen seguir un rumbo un tanto distante del medio civil, y viceversa. En este sentido, el Congreso y las instituciones académicas pudieran servir de puente de entendimiento entre ambos mundos.

Así también, una mayor participación de la mujer en las tareas militares es fundamental, sin dejar de mencionar la urgente necesidad de fortalecer mecanismos que garanticen la interoperabilidad de las tres fuerzas armadas (Ejército, Fuerza Aérea y Marina).

MXSECURITY: ¿De qué depende la participación de México en este tipo de operaciones? ¿Cómo impacta nuestra estructura de defensa en ello?

Es muy simple, cuando exista decisión política, entonces México estará listo para participar en OMPS. Las fuerzas armadas son leales, disciplinadas y profesionales y realmente no depende de ellas si van o no a estas operaciones, sino del mando civil –en este caso, del Presidente de la República con la aprobación del Senado.

Finalmente, debo decir que otro de los grandes obstáculos no sólo para este tema sino para el desarrollo en general de nuestras fuerzas armadas, tiene que ver con la estructura militar sui géneris con la que cuenta México: somos el único país del mundo con dos ministerios de defensa, sin un estado mayor conjunto y con importantes carencias en materia de planeación estratégica conjunta.

¿Cómo avanzar hacia una participación en operaciones de mantenimiento de la paz, si tenemos una estructura de defensa bicéfala? Será difícil, pero por ahí debe venir la modernización de nuestras fuerzas armadas, ya que tal participación debe darse en apoyo a una política exterior proactiva y no viceversa.

MXSECURITY: Muchas gracias Dr. Motta. Este tipo de diálogos buscan precisamente acercar a las fuerzas armadas con la sociedad, sin otra intención que, precisamente, tender puentes de entendimiento mutuo.

FIN DE LA ENTREVISTA

En MXSECURITY estamos muy agradecidos de haber podido platicar con el Dr. Motta, quien en todo momento se mostró abierto y objetivo. Creo que podemos aprender mucho de alguien como él, que ha sabido combinar su carrera militar con una envidiable preparación académica en las áreas de seguridad nacional y cooperación internacional.

ADDENDUM: Alfonso Motta Allen es Capitán de Corbeta de Cuerpo General, Piloto de Helicópteros de la Armada de México y Doctor en Ciencia Política/Relaciones Internacionales por la universidad Dalhousie de Nueva Escocia, Canadá. Ha realizado estancias de investigación en el Pearson Peacekeeping Centre de Canadá, el Centro de Estudios y Programas Interamericanos del ITAM y el Colegio de México. Becario Fulbright-García Robles con Maestría en Administración Pública por el Monterey Institute of International Studies de California, conferencista en el Centro de Estudios Superiores Navales (CESNAV) e instructor en el Departamento de Lenguas de la U.S Naval Academy. Ha participado en varios programas internacionales, entre los que destacan la Oficina de Asuntos Regionales en la Embajada de México en Guatemala y la Unidad de Coordinación de la Alianza para la Seguridad y la Prosperidad de América del Norte (ASPAN), en el Centro de Investigación y Seguridad Nacional (CISEN).

Hawker Beechcraft confirms T6C+ Texan II for the Mexican Air Force

As we previously announced some weeks ago, Hawker Beechcraft has confirmed that the Mexican Air Force acquired at least six T6C+ Texan II Advanced Training aircraft to replace the aging Pilatus PC-7 fleet.

This is the company’s official statement:

Hawker Beechcraft Signs Contract with Mexican Air Force for Six T-6C+ Trainers

WICHITA, Kan. (Jan. 9, 2012) – Hawker Beechcraft Defense Company (HBDC) today announced the first sale of its new Beechcraft T-6C+ military trainer to the Mexican Air Force (FAM). The T-6C+, an enhanced version of the T-6 military trainer aircraft, is capable of carrying external stores and delivering practice weapons for training purposes. The first two of six contracted FAM T-6C+ aircraft will be delivered to an advanced training base in Mexico’s northern region in early 2012. The new T-6C+ trainers will replace the FAM’s aging PC-7 fleet.

“We look forward to providing the Mexican Air Force with the highly effective, ultra-reliable and low-maintenance Beechcraft T-6C+,” said Jim Maslowski, president, HBDC. “We see this sale of six aircraft as just the beginning of a long and productive relationship with the FAM.”

The T-6C+ features hard-point wings, Heads-Up Display, Up-Front Control Panel, an integrated glass cockpit and an advanced Esterline CMC Cockpit 4000 avionics suite that greatly expands advanced training opportunities. The systems are integrated with a Hands-On Throttle and Stick (HOTAS), providing the student pilot and instructor with a simpler interface to the digital cockpit. The CMC Cockpit 4000 avionics suite is the first in its class to incorporate a fully integrated and FAA-certified dual FMS/GPS navigation suite that meets the required navigation performance standards for current worldwide airspace equipment. The open architecture design of the Cockpit 4000 provides the flexibility to expand capabilities and continuously meet current and future training needs.

In addition to accommodating instruction in instrument flight procedures and basic aerial maneuvers, the T-6 delivers world-class training capability that is appropriate for teaching the most basic introductory flight training tasks through the more challenging and complex advanced training missions that could previously be accomplished only in far more expensive jet aircraft.

Deliveries of the T-6 began in 2000 after the aircraft was initially selected to fill the Joint Primary Aircraft Training System role for the U.S. Air Force and the U.S. Navy. Since then, additional military programs worldwide, including NATO Flying Training in Canada, the Hellenic Air Force of Greece, the Israeli Air Force, the Iraqi Air Force and the Royal Moroccan Air Force, have chosen the T-6 and its derivatives as their primary trainers. To date, the T-6 has been used to train pilots, navigators, and weapons systems operators from approximately 20 different countries.

Hawker Beechcraft is a world-leading manufacturer of business, special mission, light attack and trainer aircraft – designing, marketing and supporting aviation products and services for businesses, governments and individuals worldwide. The company’s headquarters and major facilities are located in Wichita, Kan., with operations in Salina, Kan.; Little Rock, Ark.; Chester, England, U.K.; and Chihuahua, Mexico. The company leads the industry with a global network of more than 100 factory-owned and authorized service centers. For more information, visit www.hawkerbeechcraft.com.

Texan II Cockpit

ADDENDUM:

MXSECURITY learned that the Mexican Air Force bought an initial batch of ten T6C+ Texan II and that more orders will come in the near term. We don’t know why Hawker Beechcraft is talking of six planes.

Another CN-235 Persuader for the Mexican Navy (eight are coming)

The Mexican Navy received the first CN-235  Persuader Maritime Surveillance aircraft under the Merida Initiative counter-narcotics program.

Airbus Military Copyright (Photo link: http://www.eadsnorthamerica.com/)

This is the first of four Persuaders donated by the US Government to Mexico. The remaining three aircraft will be delivered over the first half of 2012.

These Persuaders should NOT be confused with those purchased directly by the Mexican Navy (a total of four) over the past years.

The Persuaders’ information-management system is the FITS (Fully Integrated Tactical System). The same system is already in use onboard six CASA C-212 Maritime Surveillance aircraft of the Mexican Navy.

Fully Integrated Tactical System FITS (Photo: http://www.airbusmilitary.com/Surveillance/CN235Persuader.aspx)

Airbus Military official statement:

16th November 2011

Mexico takes delivery of its first Airbus Military CN235 MPA ordered under the Mérida Initiative

The Mexican Navy has taken delivery of the first of four CN235 Maritime Patrol Aircraft (MPA) ordered from Airbus Military through a contract with EADS North America under the Mérida Initiative, a joint program between the Government of the United States of America and the Government of Mexico. The remaining three aircraft will be delivered in the first half of 2012.

This CN235 in MPA configuration incorporates the latest technology developed for surveillance over the sea. The combination of the Forward Looking Infra Red (FLIR) system and a Search Radar allows this aircraft to locate and track ships to conduct thorough patrols of a coastline. The Automatic Identification System (AIS) and the Fully Integrated Tactical System (FITS) help make this aircraft the ideal tool to carry out military surveillance missions for the Mexican Navy. The FITS was entirely developed by Airbus Military and ensures that the extensive data gathered by the aircraft’s on-board sensors can be easily used by the crew to execute their mission.

“It is an honor that the Mexican Navy is taking delivery of this Airbus Military CN235 MPA for its fleet. We are looking forward to the upcoming entry into service of this highly versatile aircraft that is ideal to help enforce law on the Mexican coastline”, says Airbus Military Head of Programmes, Rafael Tentor.

Including this latest delivery, the Mexican Navy already operates three CN235, which are to be added to the two CN235 operated by the Mexican federal police. The Mexican Air Force and Navy also operate nine C295 and six C212 aircraft.

To date, Airbus Military has sold 211 CN235 to 32 different operators in 20 countries all over the world.”

No Renault Sherpas for MX Navy…so far

Despite initial rumors that the Mexican Navy had bought an unspecified number of Renault Sherpa Light Scout Vehicles, MXSECURITY has confirmed that not a single Sherpa has been acquired over this year.

The Mexican Navy announced it didn’t buy any Sherpa and “has no plans [so far…] to buy such vehicles in the near term”.

Then, what about the Sherpa spotted in Veracruz some weeks ago?

Well, that Sherpa was allegedly undergoing operational tests in a real urban-warfare environment.

The Sherpa Light Scout Vehicle is specially suited for military urban operations, making it a great choice for Mexico’s current internal security crisis.

Let us wait for the Navy’s final call.

Renault Sherpa Light Scout Vehicle (Photo: http://www.defense-studies.blogspot.com)

Mexican Air Force selects Texan II for training and CAS purposes

Well, after 30 years of service with the Mexican Air Force, the Pilatus PC7 will be finally replaced.

The Air Force announced it has selected the Hawker Beechcraft T6C Texan II over the Embraer Super Tucano (Brazil) and the Pilatus PC9M(Switzerland).

Texan II All-glass cockpit (photo: http://www.airforce-technology.com)

The Texan II main features are:

All-glass cockpit

Head-Up Display (HUD)

Hands-on-throttle and stick (HOTAS)

Range: 1,575 km

Max speed: 585 KM/h

And yes…………it has wing hard points for a limited CAS capability.

The Mexican Air Force will first buy 10 T6C Texan II for advanced training purposes and a following order of 20 planes will come in the next years (perhaps two to three years).

Rumor has it that the second purchase will include the more capable version AT6, a network-centric light attack aircraft with FLIR and Data Link  systems.

Certainly not good news for Pilatus’ guys….it seems they lost one of their best customers ever (Mexico operated up to 80 PC7 over the 80’s and 90’s).

Click here for a great video: http://newsroom.hawkerbeechcraft.com/media-center/beechcraft-t-6c/

Addendum:

The information posted on this blog comes from a public document issued by Mexico’sDefense Ministry on November 4th.

Mexican Navy receives three UH-60M Blackhawk helicopters

Just as we stated some months ago, the Mexican Navy received three Sikorsky UH-60M helicopters from the United States’ Government.

In a ceremony at Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst in New Jersey, the Department of Defense Northern Command delivered the brand new helicopters a part of the Merida Counternarcotics Initiative.
It’s been said that the Mexican Navy will use the Blackhawks for CAS, MEDEVAC and Troop Transport Missions along with the Eurocopter EC-725 Cougar helicopters ordered directly by the Mexican Navy.
In the coming months, the US Government will deliver four EADS-CASA CN-234 Persuader Maritime Patrol Aircraft to the Mexican Navy.

Ps. The US Government delivered another three UH-60M for Mexico’s Federal Police last year.

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